Image

Финская хоккейная лига - Liiga

Image
Image

Финская хоккейная лига Liiga — профессиональная финская хоккейная лига. Лига работает по соглашению с федерацией хоккея Финляндии. Образовалась в 1975 году и заменила любительскую СМ-Серию. С 1973 по 2013 годы носила название «СМ-лига».

СМ-Лига создана в 1975 году, в первую очередь для развития национального хоккея и сильнейших хоккейных клубов Финляндии. Предшественник лиги — СМ-Серия, будучи любительским соревнованием, имела ряд недостатков, которые оценивались как препятствие к созданию в Финляндии сильной и конкурентоспособной лиги по хоккею с шайбой.

Одной из главных проблем СМ-Серии было то, что все важные вопросы решались на собрании клубов чемпионата, на котором путем голосования принимались те или иные решения. Право голоса имели многие любительские клубы, которые не были заинтересованы в развитии лиги и уровне финского хоккея.

Также СМ-Серия устарела сама по себе, поскольку была образована в соответствии с принципами любительского хоккея. Клубы не были обязаны платить компенсацию в случае потери заработной платы игроков. Однако в 1970-е годы многие клубы создавали бизнес и предоставляли работу игрокам через трудовой договор. Таким образом, заработная плата выдавалась тайно, при этом клубы уклонялись от налогов. Тем не менее, в 1974 году все клубы, в отношении заработной платы, были поставлены под жесткий контроль. Копии контрактов хоккеистов были направлены в СМ-лигу, для предоставления хоккеистам адекватной безопасности, такой как страхование и пенсионное обеспечение.

В СМ-Серии также присутствовали ограничения. На протяжении одного сезона игрок мог выступать лишь за один клуб. Личное спонсорство было запрещено. СМ-Лига отменила всякого рода ограничения и ввела, так называемый, трансферный лист. Игроки, желающие поменять клуб, должны были в нём зарегистрироваться, а затем лига распространяла права на переговоры всем клубам чемпионата. Эти изменения двигали лигу в направлении профессионального чемпионата.

Крупное финансовое развитие профессионального хоккея в Финляндии стало возможным после введения игр плей-офф. Несмотря на то, что плей-офф являлся стандартным способом определения победителя чемпионата в североамериканском профессиональном спорте, игры на выбывание, в то время, в Европе были не распространены.

СМ-Лига была создана довольно поспешно. Решение о создании прозвучало в 1974 году на ежегодном собрании, по итогам которого СМ-Лига должна была заработать с сезона 1975-76 годов. Это было первое решение о создание в Финляндии профессиональной спортивной лиги.

Первоначально в СМ-Лиге участвовало 10 команд. Четыре лучших клуба регулярного чемпионата попадали в плей-офф. Система вылета клубов сохранилась: последняя команда регулярного чемпионата сражалась за место в СМ-Лиге с клубами второй по уровню лиге Финляндии.

Общая посещаемость матчей СМ-Лиги за первые одиннадцать регулярных сезонов составила порядка 900 000 зрителей. Начиная с сезона 1986-87, количество матчей увеличилось с 36 до 44. Нынешнее количество игр — 56 , было установлено с сезона 2000-01. СМ-Лига была расширена до 12 клубов с сезона 1988-89. Стоит отметить, что популярность хоккея в Финляндии напрямую связана с успехами мужской национальной команды. Таким образом, в 1990-х матчи чемпионата посетило около 1,8 млн человек. Это способствовало увеличению рентабельности хоккейного бизнеса. Процесс перехода к профессиональной лиге был завершен.

В настоящее время в лиге выступают 14 команд. С 2000 года ни одна команда не может покинуть лигу или попасть в неё из низшей лиги без соответствующего решения правления лиги. Правление может допустить в СМ-лигу команду из низшего дивизиона только при соблюдении определённых требований.

Официальный сайт: http://liiga.fi